4 oktober

Kadi Lōhmussaar en Dennis de Bakker ontvangen Rubicon beurs

Terug naar nieuws

Kadi Lōhmussaar en Dennis de Bakker behoren tot de 24 recent gepromoveerden die een Rubicon beurs ontvangen van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO). Deze beurs stelt veelbelovende jonge wetenschappers in staat onderzoekservaring op te doen bij een buitenlands topinstituut. Lōhmussaar – die haar PhD heeft behaald in de groep van Hans Clevers – zal de beurs gebruiken om beslissingen over het lot van cellen in homeostase en ziekte te onderzoeken aan het Biotech Research & Innovation Centre (BRIC) in Denemarken. De Bakker zal zijn PhD in de groep van Jeroen Bakkers binnenkort afronden en naar het Leibniz Institute on Ageing in Duitsland gaan om de oorzaken van neurodegeneratie in Afrikaanse killivissen te onderzoeken. Beide onderzoekers vertrekken voor twee jaar naar het buitenland.

Lot van de cel

Lōhmussaar zal naar het Biotech Research & Innovation Centre (BRIC) van de Universiteit van Kopenhagen (Denemarken) gaan om beslissingen over het lot van cellen in homeostase en ziekte te onderzoeken.

Weefsel in de darmen kan beschadigen door bijvoorbeeld stress, kankerbehandelingen of bacteriële infecties. Als gevolg nemen de overlevende cellen een soort foetale identiteit aan die normaal gesproken alleen tijdens de ontwikkeling voorkomt. Eerdere onderzoeken hebben aangetoond dat de transitie van cellen naar deze foetale staat essentieel is voor reparatie van het beschadigde weefsel. Lōhmussaar zal deze specifieke celtransitie op een moleculair niveau onderzoeken in darmweefsel om kennis te vergaren over de mechanismes die hierbij een rol spelen.

“Ik voel me heel vereerd een Rubicon beurs te ontvangen. Ik denk dat het een heel goede strategie is van de NWO om de internationale ontwikkeling van lokaal getrainde onderzoekers te ondersteunen, waarbij de link met Nederland wordt behouden,” zegt ze. “Door support van de beurs, krijg ik een ongekende kans om mijn kennis en training te verbeteren in het buitenland.”

Stervende neuronen

De Bakker zal de oorzaken van neurodegeneratie in Afrikaanse killivissen onderzoeken aan het Leibniz Institute on Ageing in Jena, Duitsland.

De neuronen van de Afrikaanse killivis sterven met leeftijd. Dit gebeurt spontaan en is daarom vergelijkbaar met het verlies van neuronen die voorkomt bij patiënten met de ziekte van Alzheimer. Door het vergelijken, knippen en plakken van het DNA van verschillende soorten killivissen, hoopt De Bakker te identificeren hoe deze vissen Alzheimerachtige ziekte ontwikkelen en welke evolutionaire gebeurtenissen de vissen hier zo vatbaar voor heeft gemaakt. Dit onderzoek kan uiteindelijk leiden tot de identificatie van nieuwe targets voor het vertragen van neurodegeneratie in patiënten.

“Ik ben heel blij dat ik de Rubicon beurs krijg. Nu kan ik me gaan verdiepen in onderzoek naar de evolutie van Alzheimerachtige ziekten met behulp van Afrikaanse killivissen. Nieuwe inzichten in de factoren die een soort vatbaar maken voor dit type neurologische aandoeningen helpen het onderzoeksveld echt vooruit,” vertelt De Bakker.