KWF kankerbestrijding heeft een beurs toegekend aan Geert Kops, voor het onderzoeken van de “Functie en regulatie van de fibreuze corona van mitotische kinetochoren in de bescherming van genomische stabiliteit”. Door dit onderzoek kunnen we meer te weten komen over hoe de cel ervoor zorgt dat het aantal chromosomen na elke deling stabiel blijft, en hoe dit misgaat bij het ontstaan van kanker.

Cellen in veruit de meeste tumoren vertonen numerieke en structurele aneuploïdie. Dit betekent dat ze abnormale hoeveelheden chromosomen hebben en daarbovenop structurele veranderingen aan de chromosomen, zoals translocaties of deleties. Deze vormen van aneuploïdie worden veroorzaakt door fouten tijdens chromosoomverdeling in mitose, de laatste fase van celdeling. In kankercellen komen dit soort fouten vaker voor dan in gezonde cellen. Bij het verdelen van de chromosomen zijn veel eiwitten en eiwitcomplexen betrokken, en een daarvan is de kinetochoor.

In preliminair onderzoek heeft de Kops groep gekeken naar een specifiek onderdeel van de mitotische kinetochoren, namelijk de fibreuze corona. Dit preliminaire onderzoek liet zien dat de fibreuze corona mogelijk een rol speelt in het surveillancemechanisme dat chromosoomverdeling controleert.

Met de beurs van KWF Kankerbestrijding kan de Kops groep verder gaan onderzoeken of correcte regulatie van de fibreuze corona inderdaad belangrijk is voor foutloze chromosoomverdeling. Ze willen hiervoor onder andere onderzoeken met behulp van microscopie en proteomics wat de precieze rol is van de fibreuze corona in het surveillancemechanisme en gezonde en kankercellen vergelijken tijdens de celdeling.
De uitkomsten van dit onderzoek zullen ons meer inzicht geven in hoe het ontstaan van deze fouten in chromosoomverdeling normaal gesproken worden voorkomen en daarmee geeft het ook meer inzicht in het ontstaan van genomische instabiliteit in kanker. Dit kan bijdragen aan onze kennis over het ontstaan van kanker.

Prof. dr. Geert Kops is groepsleider bij het Hubrecht Instituut in Utrecht en professor Moleculaire Tumorcelbiologie aan het Universitair Medisch Centrum Utrecht en de Universiteit Utrecht.