26 februari

Francesca Mattiroli ontvangt NVBMB prijs

Terug naar nieuws

Francesca Mattiroli heeft de prestigieuze NVBMB prijs ontvangen, een prijs die erkenning geeft aan het werk van een zeer getalenteerde jonge onafhankelijke onderzoeker in de onderzoeksgebieden biochemie en moleculaire biologie. De prijs omvat ook een financiering waarmee ze een eendaags wetenschappelijk congres mag organiseren, over een onderwerp naar keuze. Francesca Mattiroli is groepsleider aan het Hubrecht Instituut sinds 2017.

Mattiroli bestudeerd hoe cellen hun identiteit behouden na een celdeling. In het bijzonder bestudeert ze hoe chromatine overerft van moedercel naar dochtercellen tijdens de celdeling. Chromatine is het complex van DNA en histonen, eiwitten die zorgen voor de structuur en organisatie van DNA in de celkern en die de toegankelijkheid van DNA controleren. Door het controleren van de toegankelijkheid van het DNA beïnvloeden deze eiwitten welke genen actief zijn en daarmee beïnvloeden ze ook de identiteit van een cel. Als cellen delen moet de DNA volgorde en de organisatie van het DNA in het chromatine precies worden gecopieerd, om ervoor te zorgen dat de cellen hun identiteit behouden en te voorkomen dat de cellen afwijken van hun gezonde functies.

Het is erg lastig om deze processen te bestuderen in cellen, omdat ze zo essentieel zijn voor het overleven van een cel. Mattiroli probeert deze processen daarom in vitro te bestuderen, buiten de cel. Dit minimaliseert de secundaire effecten die het anders moeilijker zouden maken om de processen die betrokken zijn bij chromatine overerving precies te begrijpen. Het in vitro bestuderen van deze processen maakt het mogelijk om aanpassingen aan te brengen in specifieke onderdelen om zo de functies van die onderdelen te ontrafelen. Mattiroli hoopt dat ze de kennis die ze hiermee opdoet kan gebruiken om de moleculaire basis van cellulaire beslissingen die leiden tot het lot van een cel, het celtype, te begrijpen en om nieuwe doelwitten te vinden voor medicijnen die in de toekomst kunnen helpen bij kanker.

Het wetenschappelijke congres dat Mattiroli gaat organiseren vindt plaats aan het eind van het jaar en zal toegankelijk zijn voor iedereen. Meer informatie volgt later in het jaar.

 

 

Francesca Mattiroli is groepsleider bij het Hubrecht Institute.

De NVBMB, de Nederlandse Vereniging voor Biochemie en Moleculaire Biologie, is onderdeel van de Koninklijke Nederlandse Chemische Vereniging en heeft als doel de onderzoeksvelden van de biochemie en moleculaire biologie te stimuleren met behulp van symposia, lezingen, prijzen en subsidies voor reizen. Veel van de voorgaande onderzoekers die de NVBMB prijs hebben ontvangen zijn experts geworden in hun onderzoeksveld.