Weekend van de Wetenschap 2019

Stel je voor: je bent ziek en de artsen weten niet zeker of een medicijn je beter kan maken. Hoe mooi zou het zijn als het medicijn getest kon worden op een stukje van jouw lichaam, gekweekt in het lab? Kom samen met ons organoïden bespieden, ombouwen en testen bij de Universiteit Utrecht.

Of stel je voor dat je een orgaantransplantatie nodig hebt. Hoe fijn zou het zijn als we uit een stukje van jou een nieuw orgaan konden kweken? Dat idee wordt steeds realistischer door het kweken van organoïden; mini-orgaantjes die in het lab kunnen groeien in een vloeistof met specifieke voedingsstoffen. Deze organoïden kunnen we kweken uit stamcellen van allerlei organen in ons lichaam.

Leer wat mini-orgaantjes eigenlijk precies zijn en wat je er allemaal mee kunt doen tijdens het Weekend van de Wetenschap op zondag 6 oktober tussen 11:00 en 16:00. Je kunt ons vinden in het Koningsbergergebouw van de Universiteit Utrecht, Budapestlaan 4a-b in Utrecht.

Eerst leren we hoe we mini-orgaantjes kunnen kweken in het lab. Je gaat zelf aan de slag met het maken van kweekmedium, een soort voedingsstof voor de mini-orgaantjes. Dus trek een labjas aan en help ons om de mini-orgaantjes goed te laten groeien!

Als we die mini-orgaantjes gekweekt hebben, kunnen we het DNA van de mini-orgaantjes aanpassen, zodat ze een ziekte nabootsen die mensen kunnen krijgen. Met die aangepaste mini-orgaantjes kunnen we onderzoeken wat er nou precies gebeurt als iemand een bepaalde ziekte heeft en met die kennis kunnen we in de toekomst betere medicijnen maken voor patiënten. Doe mee aan onze quiz en bouw met de antwoorden je eigen DNA van een mini-orgaantje!

We kunnen mini-orgaantjes ook gebruiken om bestaande en nieuwe medicijnen te testen voor allerlei ziektes. Daarvoor kunnen we bijvoorbeeld mini-orgaantjes van verschillende personen kweken in kleine schaaltjes en testen of een medicijn de ziekte kan genezen. Kun jij ontdekken op welk mini-orgaantje ons nieuwe medicijn werkt?

In de toekomst hopen we mini-orgaantjes ook te kunnen gebruiken voor mensen die beschadigingen hebben in een orgaan, zoals de nier. Nu moeten deze mensen wachten op een donor-orgaan, wat vaak heel erg lang duurt. We hopen dat we in de toekomst de mini-orgaantjes zo kunnen kweken, dat ze kunnen helpen de organen van patiënten te repareren. Knutsel bij ons je eigen mini-orgaantje om mee te nemen naar huis!

Het Hubrecht Instituut, Regenerative Medicine Center Utrecht, UMC Utrecht en de Universiteit Utrecht presenteren samen “Mysterieuze mini-orgaantjes”. Samen werken we als onderzoekers met mini-orgaantjes om ziektes beter te leren begrijpen en genezen.

Foto in de banner: Ruben van Vliet Fotografie