7 juli

Catherine Robin ontvangt beurs van KNAW 3V-fonds

Terug naar nieuws

Catherine Robin, groepsleider bij het Hubrecht Instituut, ontvangt een beurs van het KNAW 3V-fonds. De KNAW ondersteunt met dit fonds onderzoek dat het gebruik van proefdieren kan verminderen, verfijnen of vervangen. Robin en haar groep zullen de beurs gebruiken om uit te zoeken of gastruloïden – minuscule embryoachtige structuren gekweekt uit stamcellen – gebruikt kunnen worden om embryo’s te vervangen in onderzoek naar de allereerste stappen in de productie van bloedstamcellen in het lab.

Bloedstamcellen, ook wel hematopoietische stamcellen (HSCs) genoemd, zijn zeldzame en langlevende cellen die ons continu voorzien van alle soorten bloedcellen die we nodig hebben tijdens ons leven. Afwijkingen in HSCs leiden tot verschillende bloedziekten en kankers zoals bloedarmoede, leukemie en lymfoom. De beste behandeling, en soms zelfs de enige hoop voor patiënten die lijden aan zulke ziektes, is het transplanteren van gezonde HSCs om defecte cellen te vervangen. Het aantal transplantatiebehandelingen loopt echter op en het is een enorme uitdaging om voor iedere patiënt geschikte HSCs te vinden. Naast het promoten van vrijwillige donaties is er daarom dringende behoefte aan alternatieve manieren om toegang te krijgen tot voldoende gezonde HSCs.

Embryoachtige structuren

Een oplossing kan gevonden worden in het genereren van HSCs uit embryonale stamcellen in het lab. Zogenoemde gastruloïden kunnen een veelbelovend model zijn voor onderzoek naar verschillende ontwikkelingsprocessen waaronder de productie van HSCs. Gastruloïden zijn minuscule structuren die worden gekweekt uit embryonale stamcellen en die lijken op echte embryo’s. Ze kunnen daarom gebruikt worden als modelsysteem voor onderzoek naar ontwikkeling en andere biologische processen in het lab zonder dat daar embryo’s voor nodig zijn. De groep van Catherine Robin zal de beurs van het KNAW 3V-fonds gebruiken om uit te zoeken of gastruloïden gebruikt kunnen worden om embryo’s te vervangen in onderzoek naar de allereerste stappen in de productie van bloedstamcellen in het lab.

3V’s: verminderen, verfijnen, vervangen

Robin’s project zal een model onderzoeken dat het aantal embryo’s dat nodig is voor de wetenschap kan verminderen en dierproeven in dit onderzoeksveld misschien zelfs wel helemaal kan vervangen. Het draagt daarmee bij aan het 3V-beleid van de KNAW – verminder het aantal proefdieren, vervang proefdieren door alternatieven en verfijn de onderzoeksmethoden om ongerief te verminderen – en ontvangt daarom een beurs van het 3V-fonds.

Image of Catherine Robin

 

 

Catherine Robin is groepsleider bij het Hubrecht Institute en is ook werkzaam bij het Universitair Medisch Centrum Utrecht.